Que Alimento é Esse? Jenipapo

O Jenipapo (Genipa americana L.) é um fruto cujos nomes populares são jenipapo-manso, jenipaba, jenipáque. É originário do Norte da América do Sul e no Brasil, está presente em todos os biomas, exceto nos Campos Sulinos. A espécie ainda é explorada sob a forma extrativista e o uso dos seus frutos na alimentação ocorre em todo o país, com destaque para a região Nordeste.

Antes de amadurecer é utilizado para colorir preparações de azul, muito comum em pães, bolos e biscoitos. Isso ocorre pela presença de genipina na polpa e casca do fruto. Esta é uma substância incolor, mas se transforma no tom azulado quando entra em contato com o ar, proteínas e calor.

A polpa do fruto maduro é macia, um pouco ácida e tem um sabor muito forte e marcante. Seus frutos são consumidos in natura ou na forma de balas, doces, sucos, sorvetes e, principalmente, licor. É uma alimento com bastante fibra, além de cálcio, fósforo, vitaminas A e C. Apresenta grande importância também como planta produtora de corante, usado pelos índios desde a época pré-colombiana.

Ocorrem em maior quantidade em populações naturais nas áreas de Mata Atlântica, sobretudo nas matas ciliares. Elevadas perdas de variabilidade genética devido à devastação dos ecossistemas em que a espécie se habita têm causado preocupação entre os cientistas.

O jenipapo é altamente perecível, deteriorando-se em poucos dias, a depender do estágio de maturação em que é colhido e das condições onde são armazenados e/ou comercializados. A espécie é também indicada para recuperação de áreas degradadas.

E aí, ficou com vontade de experimentar o Jenipapo? Já utilizou? Compartilhe conosco!!

Fontes:
1- Ministério da Saúde. Alimentos regionais brasileiros. 2ª edição. Brasília – DF. 2015.
2- Ana Veruska Cruz da Silva Muniz, Josué Francisco da Silva Junior. Jenipapo. Outubro/2009. Embrapa. Disponível em: <https://ainfo.cnptia.embrapa.br/digital/bitstream/CPATC-2010/21026/1/f-01.pdf>. Acesso em: 24 set 2020.

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Por Esther Letícia (@estherletamorim)
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